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Equinoterapia: fundamentos m茅dicos de la terapia con caballos

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La equinoterapia se considera una terapia integral porque afecta positivamente al desarrollo cognitivo, f铆sico, emocional, social y ocupacional. El hecho de que sea beneficiosa en tantos aspectos la convierte en una herramienta muy 煤til para mejorar la calidad de vida de las personas discapacitadas.

Debido a que se practica en un entorno y en unas condiciones determinadas para pacientes con discapacidad motora o intelectual, la equinoterapia requiere una preparaci贸n especial por parte de los profesionales que la practican ya que, adem谩s de tener una base ecuestre, han de poseer conocimientos en fisioterapia, psicolog铆a y pedagog铆a.

La evoluci贸n de la equinoterapia

La equitaci贸n terap茅utica, o equinoterapia, lleva practic谩ndose durante siglos. De hecho, en la Grecia Cl谩sica ya se aconsejaba montar a caballo como m茅todo para prevenir y curar diversas dolencias del cuerpo y de la mente.

Tal y como la conocemos hoy, la equinoterapia fue introducida en los Estados Unidos y Canad谩 hacia el a帽o 1900. En 1969 se cre贸 el primer centro especializado en terapia ecuestre y ese mismo a帽o naci贸 la NARHA como asociaci贸n para coordinar y reconocer oficialmente estas terapias.

En Espa帽a los voluntarios de la Asociaci贸n Espa帽ola de Equinoterapias fomentan la difusi贸n de las actividades educativas, terap茅uticas y recreativas con caballos para fines m茅dicos y terap茅uticos.

Vida activa en silla de ruedas

Beneficios f铆sicos y psicol贸gicos de la equinoterapia

La equinoterapia est谩 recomendada para personas con discapacidad ps铆quica, f铆sica o sensorial, para personas con trastornos psicol贸gicos, del lenguaje o del aprendizaje y tambi茅n para personas con problemas de marginaci贸n o inadaptaci贸n social. Puede ser usada tanto por adultos como por ni帽os, tambi茅n en la  estimulaci贸n temprana.

¿Por qu茅 se utiliza el caballo para realizar estas terapias? El caballo es un animal dulce, tranquilo, adaptado y aceptado socialmente y con la capacidad de transportar. El hecho de ser de grandes dimensiones hace que debas confiar a la vez que tienes contacto directo con 茅l.

A nivel fisiol贸gico el caballo transmite calor a nuestro cuerpo, lo que ayuda a relajar musculatura y los ligamentos, y el flujo sangu铆neo del animal estimula el sistema circulatorio.

Por otra parte, el caballo transmite impulsos r铆tmicos al cintur贸n p茅lvico, la columna y las piernas del jinete, lo que proporciona est铆mulos capaces de regular el tono muscular y regular la coordinaci贸n. La marcha del caballo tambi茅n transmite un patr贸n de locomoci贸n tridimensional y una sensaci贸n de movimiento e impulso hacia delante.

A modo de resumen, entre los beneficios f铆sicos de la equinoterapia destacan el desarrollo del tono muscular por trabajar varios m煤sculos a la vez, el incremento de la fuerza, la resistencia, el equilibrio y la coordinaci贸n y la mejora de la destreza motora.

Respecto a sus beneficios psicol贸gicos la equinoterapia, 茅sta permite a quien la practica asociar las sensaciones f铆sicas con nuevas reacciones psicol贸gicas en relaci贸n con 茅l mismo y con el entorno.

Casi todas estas sensaciones est谩n relacionadas con el 谩rea psicoafectiva, aunque tambi茅n con la estimulaci贸n cognitiva y con la expresividad. En este sentido la equinoterapia incrementa la autoestima y la seguridad, fomenta la autonom铆a y el autocontrol, mejora la comunicaci贸n, potencia la concentraci贸n y la atenci贸n y desarrolla el respeto por los animales.

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Las distintas disciplinas de la equinoterapia

Entre otras enfermedades y discapacidades la equinoterapia est谩 recomendada para personas que padecen esclerosis m煤ltiple o cualquier otra enfermedad neurodegenerativa, espina b铆fida, enfermedades traumatol贸gicas, traumatismos, autismo o s铆ndrome de Down. En funci贸n del tipo de paciente y de sus condiciones y necesidades de 茅ste se recomienda un tipo de terapia ecuestre u otra.

Equitaci贸n pedag贸gica

Se centra en la adaptaci贸n del jinete a la monta y en la estimulaci贸n de la afectividad hacia el caballo. Es una de las terapias m谩s utilizadas dentro de la equinoterapia y en ella se utiliza tanto al animal como todo su entorno y las personas que participan (paciente, profesionales, familiares y acompa帽antes, etc). Cuando la terapia se centra exclusivamente en la estimulaci贸n de la afectividad hablamos de otra disciplina llamada equinoterapia social.

Equitaci贸n adaptada鈥

M谩s que una terapia es un deporte adaptado dirigido a aquellas personas que practican la equitaci贸n como opci贸n l煤dica o deportiva, pero que por su discapacidad precisan adaptaci贸n bien para subir al caballo o bien durante la monta. La equitaci贸n adaptada considera como equinoterapia o terapia ecuestre porque aporta los mismos beneficios que la equitaci贸n pedag贸gica y es m谩s estimulante para algunos pacientes.

Hipoterapia

Consiste en la realizaci贸n de ejercicios fisioterap茅uticos en base neurofisiol贸gica con y sobre el caballo. Busca optimizar algunos de los beneficios m茅dicos de la equinoterapia en el aspecto f铆sico como la transmisi贸n del calor corporal del caballo a la persona, de impulsos r铆tmicos y del movimiento tridimensional.

Volteo terap茅utico

Similar a la hipoterapia el volteo terap茅utico consiste en hacer ejercicios de gimnasia sobre el dorso del caballo. Su pr谩ctica favorece el equilibrio y la coordinaci贸n conjunta de extremidades. 

La equinoterapia no es una moda ni una tendencia pasajera. Sus beneficios est谩n claramente ligados a factores fisiol贸gicos y psicol贸gicos que cuentan como motivos de peso para fomentar esta disciplina entre las personas con discapacidad. ¿Te animas a probarlo?