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Equinoterapia: fundamentos médicos de la terapia con caballos

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La equinoterapia se considera una terapia integral porque afecta positivamente al desarrollo cognitivo, f√≠sico, emocional, social y ocupacional. El hecho de que sea beneficiosa en tantos aspectos la convierte en una herramienta muy √ļtil para mejorar la calidad de vida de las personas discapacitadas.

Debido a que se practica en un entorno y en unas condiciones determinadas para pacientes con discapacidad motora o intelectual, la equinoterapia requiere una preparación especial por parte de los profesionales que la practican ya que, además de tener una base ecuestre, han de poseer conocimientos en fisioterapia, psicología y pedagogía.

La evolución de la equinoterapia

La equitación terapéutica, o equinoterapia, lleva practicándose durante siglos. De hecho, en la Grecia Clásica ya se aconsejaba montar a caballo como método para prevenir y curar diversas dolencias del cuerpo y de la mente.

Tal y como la conocemos hoy, la equinoterapia fue introducida en los Estados Unidos y Canad√° hacia el a√Īo 1900. En 1969 se cre√≥ el primer centro especializado en terapia ecuestre y ese mismo a√Īo naci√≥ la NARHA como asociaci√≥n para coordinar y reconocer oficialmente estas terapias.

En Espa√Īa los voluntarios de la Asociaci√≥n Espa√Īola de Equinoterapias fomentan la difusi√≥n de las actividades educativas, terap√©uticas y recreativas con caballos para fines m√©dicos y terap√©uticos.

Vida activa en silla de ruedas

Beneficios físicos y psicológicos de la equinoterapia

La equinoterapia est√° recomendada para personas con discapacidad ps√≠quica, f√≠sica o sensorial, para personas con trastornos psicol√≥gicos, del lenguaje o del aprendizaje y tambi√©n para personas con problemas de marginaci√≥n o inadaptaci√≥n social. Puede ser usada tanto por adultos como por ni√Īos, tambi√©n en la  estimulaci√≥n temprana.

¿Por qu√© se utiliza el caballo para realizar estas terapias? El caballo es un animal dulce, tranquilo, adaptado y aceptado socialmente y con la capacidad de transportar. El hecho de ser de grandes dimensiones hace que debas confiar a la vez que tienes contacto directo con √©l.

A nivel fisiológico el caballo transmite calor a nuestro cuerpo, lo que ayuda a relajar musculatura y los ligamentos, y el flujo sanguíneo del animal estimula el sistema circulatorio.

Por otra parte, el caballo transmite impulsos rítmicos al cinturón pélvico, la columna y las piernas del jinete, lo que proporciona estímulos capaces de regular el tono muscular y regular la coordinación. La marcha del caballo también transmite un patrón de locomoción tridimensional y una sensación de movimiento e impulso hacia delante.

A modo de resumen, entre los beneficios f√≠sicos de la equinoterapia destacan el desarrollo del tono muscular por trabajar varios m√ļsculos a la vez, el incremento de la fuerza, la resistencia, el equilibrio y la coordinaci√≥n y la mejora de la destreza motora.

Respecto a sus beneficios psicológicos la equinoterapia, ésta permite a quien la practica asociar las sensaciones físicas con nuevas reacciones psicológicas en relación con él mismo y con el entorno.

Casi todas estas sensaciones están relacionadas con el área psicoafectiva, aunque también con la estimulación cognitiva y con la expresividad. En este sentido la equinoterapia incrementa la autoestima y la seguridad, fomenta la autonomía y el autocontrol, mejora la comunicación, potencia la concentración y la atención y desarrolla el respeto por los animales.

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Las distintas disciplinas de la equinoterapia

Entre otras enfermedades y discapacidades la equinoterapia est√° recomendada para personas que padecen esclerosis m√ļltiple o cualquier otra enfermedad neurodegenerativa, espina b√≠fida, enfermedades traumatol√≥gicas, traumatismos, autismo o s√≠ndrome de Down. En funci√≥n del tipo de paciente y de sus condiciones y necesidades de √©ste se recomienda un tipo de terapia ecuestre u otra.

Equitación pedagógica

Se centra en la adaptaci√≥n del jinete a la monta y en la estimulaci√≥n de la afectividad hacia el caballo. Es una de las terapias m√°s utilizadas dentro de la equinoterapia y en ella se utiliza tanto al animal como todo su entorno y las personas que participan (paciente, profesionales, familiares y acompa√Īantes, etc). Cuando la terapia se centra exclusivamente en la estimulaci√≥n de la afectividad hablamos de otra disciplina llamada equinoterapia social.

Equitaci√≥n adaptada‚Äč

M√°s que una terapia es un deporte adaptado dirigido a aquellas personas que practican la equitaci√≥n como opci√≥n l√ļdica o deportiva, pero que por su discapacidad precisan adaptaci√≥n bien para subir al caballo o bien durante la monta. La equitaci√≥n adaptada considera como equinoterapia o terapia ecuestre porque aporta los mismos beneficios que la equitaci√≥n pedag√≥gica y es m√°s estimulante para algunos pacientes.

Hipoterapia

Consiste en la realización de ejercicios fisioterapéuticos en base neurofisiológica con y sobre el caballo. Busca optimizar algunos de los beneficios médicos de la equinoterapia en el aspecto físico como la transmisión del calor corporal del caballo a la persona, de impulsos rítmicos y del movimiento tridimensional.

Volteo terapéutico

Similar a la hipoterapia el volteo terap√©utico consiste en hacer ejercicios de gimnasia sobre el dorso del caballo. Su pr√°ctica favorece el equilibrio y la coordinaci√≥n conjunta de extremidades. 

La equinoterapia no es una moda ni una tendencia pasajera. Sus beneficios est√°n claramente ligados a factores fisiol√≥gicos y psicol√≥gicos que cuentan como motivos de peso para fomentar esta disciplina entre las personas con discapacidad. ¿Te animas a probarlo?