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Perros de asistencia para personas con discapacidad

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Los perros pueden adiestrarse para asistir a personas discapacitadas convirti√©ndose en mucho m√°s que mascotas: se trata de fieles e inseparables compa√Īeros que facilitan a sus due√Īos su d√≠a a d√≠a y que, en muchas ocasiones, tambi√©n les ayudan a superar sus miedos y problemas f√≠sicos y psicol√≥gicos.

Los perros de asistencia son canes preparados para ayudar a las personas a superar las limitaciones propiciadas por una discapacidad y por las barreras de su entorno. En teoría cualquier persona con una condición física o psicológica que limite su vida de forma sustancial podría adoptar uno de estos animales de asistencia.

Vida activa en silla de ruedas

Características de los perros de asistencia

No es imprescindible que los perros de asistencia sean de una raza determinada aunque es aconsejable que sean dóciles, tranquilos, afectuosos y previsibles para poder vivir en sociedad sin problemas. Algunas de las características propias de los animales de asistencia son:

  • Gran capacidad de aprendizaje
  • Escasa agresividad
  • Buena reacci√≥n ante sonidos y se√Īales

Entre las razas que suelen ser seleccionadas para convertirse en perros de asistencia y perros de terapia destacan el Golden retriever y el Labrador retriever, también son habituales los Pastores belga malinois (inteligentes y con muchas habilidades físicas) y los Alaskan malamuten (leales, trabajadores y muy nobles).

El proceso de adiestramiento para perros de asistencia

El adiestramiento de los perros de asistencia y los perros de terapia suele ser largo, como m√≠nimo entre 8 y 10 meses, aunque puede alargarse hasta dos a√Īos. Generalmente los animales son seleccionados desde cachorros y su due√Īo los adopta cuando ya est√°n en proceso e incluso educados completamente, aunque en algunas ocasiones se intenta educar a un animal propiedad de la persona discapacitada.

Algunas asociaciones también trabajan con perros abandonados o de protectoras si cumplen con las características para convertirse en perros de asistencia.

El adiestramiento de los perros de asistencia consiste en ense√Īar a la mascota a realizar tareas que ayuden a su futuro due√Īo en su vida diaria, como recoger y traer cosas, abrir o cerrar puertas, tocar timbres, apagar o encender luces, abrir y cerrar cajones o ayudar a la persona a quitarse ropa o zapatos. Tambi√©n son educados para proteger a su due√Īo, pedir ayuda o tirar de la silla de ruedas en distancias cortas.

perros de asistencia

Tipos de perros de asistencia seg√ļn la discapacidad

  • Perros de asistencia para personas con discapacidad f√≠sica. Preparados para coger cosas del suelo, encender interruptores, abrir y cerrar puertas y cajones, etc.
  • Perros de asistencia para personas con discapacidad auditiva. Especialmente entrenados para avisar a su due√Īo de diversos sonidos (timbres, tel√©fono, llanto de un beb√©, voces, alarmas, despertador, etc.) y llevarle hasta el lugar de donde proviene sonido.
  • Perros de asistencia para personas con discapacidad visual. Tambi√©n conocidos como perros gu√≠a.
  • Perros de asistencia para alertas y emergencias. Entrenados para hacer compa√Ī√≠a a personas mayores o asistir a personas que pueden sufrir enfermedades como diabetes o epilepsia, y pedir ayuda en caso de ser necesario.
  • Perros de asistencia para personas con autismo. Son un tipo de perros de terapia capaces de evitar o reducir las conductas disruptivas y conductas estereotipadas propias del autismo. Estos animales, que establecen un canal afectivo muy fuerte con sus due√Īos, mejoran la comunicaci√≥n, la estimulaci√≥n sensorial y la seguridad de sus propietarios.
  • Perros para la realizaci√≥n de terapias asistidas con animales (TAA). Este tipo de intervenciones incluyen el v√≠nculo persona-animal con una finalidad terap√©utica y/o educativa. Los perros para terapia son utilizados en personas con discapacidad intelectual o ps√≠quica, trastornos psicol√≥gicos, adem√°s de en residencias de ancianos, centros sociales y centros de drogodependientes. 

krypton

¿C√≥mo puedo solicitar un perro de asistencia? 

La solicitud de un perro de asistencia debe estar muy meditada y el usuario debe valorar el impacto que la presencia de su nueva mascota va a tener en su estilo de vida. A√ļn as√≠, un porcentaje alto de personas discapacitadas opta por los perros de terapia porque, adem√°s de ayudarles, tambi√©n les hacen compa√Ī√≠a hasta convertirse en buenos amigos y compa√Īeros.

El proceso de solicitud de los perros de asistencia suele ser largo debido a la gran demanda. Las asociaciones dedicadas a la educaci√≥n de estos animales de asistencia valoran cada solicitud de forma individual buscando la mascota correcta para cada persona. En algunos casos, tras la asignaci√≥n, se realizan entrenamientos conjuntos para ver si ambos congenian bien. El seguimiento posterior puede durar varios meses.

En el caso de los ni√Īos, suele exigirse un m√≠nimo de edad para que el perro le reconozca como due√Īo. Adem√°s es importante que el ni√Īo pueda asumir algunas responsabilidades con su perro de asistencia como sacarlo a pasear o cepillarlo.

Entre las asociaciones dedicadas a la educaci√≥n de perros de asistencia y perros de terapia en Espa√Īa destacan: Bocal√°n o AEPA.

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